Inde: Une militante met fin à la plus longue grève de la faim de l’Histoire

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Inde-Il y a 16 ans, Irom Sharmila avait cessé de manger et boire après avoir assisté à la mort de 10 civils à un arrêt de bus, tués probablement par l’armée, près de chez elle.

Sharmila, photo crédit

Sharmila, photo crédit

Cette militante indienne des droits de l’Homme a mis fin mardi à une grève de la faim considérée comme la plus longue au monde. Elle souhaite poursuivre son combat en se présentant aux élections locales.

Alimentée de force par une sonde nasale

Celle que l’on surnomme la « dame de fer de Manipur » pour son engagement contre les exactions commises par les forces de sécurité dans cet Etat du nord-est de l’Inde a été libérée contre une caution de 10.000 roupies (135 euros) après s’être engagée par écrit devant un tribunal à mettre fin à sa grève de la faim. Elle était jusqu’à présent alimentée de force par une sonde nasale.

A la sortie du tribunal d’Imphal, elle a reconnu que sa longue grève n’avait pas donné de résultat et avait dit vouloir essayer une nouvelle méthode. « J’ai jeûné pendant près de 16 ans, en pensant que je pourrais changer le système, mais je réalise maintenant que cela ne donnera aucun résultat », a dit la militante, qui est apparue frêle mais déterminée.

La militante de 44 ans était sous contrôle judiciaire pratiquement depuis le début de sa grève de la faim qu’elle a entamée en 2000 pour demander la fin des pouvoirs spéciaux accordés aux forces de sécurité dans cette région confrontée à une insurrection séparatiste. Confinée dans une chambre d’hôpital de la principale ville du Manipur, Imphal, et inculpée pour tentative de suicide (puni par la loi en Inde), elle était nourrie de force par sonde nasale plusieurs fois par jour.

Elle brigue le gouvernement de l’Etat de Manipur

Lors d’une conférence de presse donnée dans l’hôpital, la militante est apparue émue aux larmes alors qu’elle retirait de son nez les tubes utilisés pour la forcer à se nourrir, et avalait un peu de miel. Elle a annoncé son ambition de devenir le prochain chef de gouvernement de l’Etat de Manipur. « Je ne connais rien à la politique, et mon niveau d’études est très, très faible, mais je veux convaincre notre peuple », a-t-elle dit dans un anglais hésitant. « Je vais utiliser tout ce que j’ai pour améliorer la société ».

Irom Sharmila souhaite se présenter en candidate indépendante aux élections d’Etat l’année prochaine. Elle a annoncé que sa première action si elle accédait au pouvoir serait d’abroger la loi sur les pouvoirs spéciaux des forces armées adoptée en 1990. Cette législation spéciale appliquée dans le nord-est de l’Inde et au Cachemire est justifiée par le gouvernement par la nécessité de combattre les multiples groupes rebelles qui demandent une plus grande autonomie et des droits accrus aux communautés tribales.

Amnesty International avait déclaré Irom Sharmila « Prisonnière d’opinion » en 2013 et elle a également reçu plusieurs prix internationaux.

AFP

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