Corée du Nord : Donald Trump prêt à rencontrer Kim Jong-un

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Le président américain, Donald Trump, a accepté de rencontrer son homologue nord-coréen, Kim Jong-un, d’ici à la fin de mai. La date et le lieu de cette entrevue restent à déterminer, a dit la porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders, jeudi 8 mars.

Cette annonce intervient suite à l’engagement du dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un à œuvrer à la ‘’dénucléarisation’’ de la péninsule coréenne et à s’abstenir ‘’de tout nouveau test nucléaire ou de missile’’, selon le conseiller à la sécurité de la République de Corée (Sud).

Ce rebondissement, impensable il y a quelques semaines encore, fait suite à une rencontre entre une délégation sud-coréenne de haut niveau et Kim Jong-un, après deux années de très vives tensions liées aux programmes nucléaire et balistique de la République populaire démocratique de Corée (Nord).

Dans une brève allocution devant la Maison Blanche, à la nuit tombée, Chung Eui-yong, conseiller national à la sécurité de la République de Corée (Sud), a annoncé que M. Trump avait accepté une invitation de Kim Jong-un et qu’il s’était engagé à le rencontrer « d’ici à la fin de mai ». La Maison Blanche a confirmé que le président américain avait accepté cette invitation.

Chung a également déclaré que Kim Jong-un s’était engagé à œuvrer à la « dénucléarisation » de la péninsule coréenne et qu’il avait promis de s’abstenir « de tout nouveau test nucléaire ou de missile ». « Il comprend que l’exercice militaire conjoint de routine entre la République de Corée et les Etats-Unis doit continuer et il a fait part de son désir de rencontrer le président Trump le plus vite possible », a-t-il poursuivi.

« De gros progrès »

Le président des Etats-Unis a immédiatement tweeté : « Kim Jong-un a parlé dénucléarisation avec les représentants de la Corée du Sud, pas seulement une suspension. Aussi, pas de test de missile par la Corée du Nord durant cette période. De gros progrès sont faits mais les sanctions seront maintenues jusqu’à ce qu’un accord soit conclu. La réunion est en train d’être planifiée ! »

« Nous avons hâte que la Corée du Nord abandonne son programme nucléaire. D’ici là, toutes les sanctions et une pression maximale doivent prévaloir », a ajouté Sarah Sanders, la porte-parole de la Maison Blanche.

Le premier ministre japonais, Shinzo Abe, a salué vendredi cette annonce : « J’apprécie hautement ce changement de la part de la Corée du Nord et le fait qu’elle va engager des discussions fondées sur le principe d’une dénucléarisation », a dit M. Abe dans une déclaration télévisée, ajoutant qu’il comptait se rendre aux Etats-Unis pour y rencontrer M. Trump « dès avril ».

Une détente amorcée aux JO

Cette annonce fait suite à la remarquable détente qui s’est amorcée dans la péninsule depuis le début de l’année à la faveur des Jeux olympiques (JO) d’hiver de Pyeongchang.

Après s’être longuement entretenu lundi avec Kim Jong-un, M. Chung avait assuré que ce dernier était désormais prêt à bouger sur le dossier longtemps tabou de l’arsenal nucléaire de Pyongyang, « si les menaces militaires contre le Nord disparaissent et si la sécurité de son régime est garantie ». Après cette mission à Pyongyang, la présidence sud-coréenne avait fait savoir que le Nord était prêt à un « dialogue franc » avec les Etats-Unis pour évoquer la dénucléarisation et suspendrait tout essai nucléaire ou de missile pendant la durée des discussions.

Nord et Sud sont également convenus, selon Séoul, de la tenue, à la fin du mois d’avril, d’un troisième sommet intercoréen, après ceux de 2000 et de 2007. Il aura lieu dans le village de Panmunjom, au milieu de la zone démilitarisée (DMZ) qui sépare les deux pays.

Donald Trump avait salué, mardi, ces signes d’ouverture de la Corée du Nord tout en appelant à la prudence et en réaffirmant que toutes les options étaient sur la table. Il avait déclaré que les déclarations venues du Sud comme du Nord étaient « très positives ». « Ce serait bien pour le monde, bien pour la Corée du Nord, bien pour la péninsule, mais nous verrons ce qui va se passer », avait-il ajouté.

Série de sanctions

D’autres responsables de son administration avaient néanmoins conseillé la prudence, certains se montrant même sceptiques quant à ce soudain apaisement diplomatique après des mois de guerre des mots entre Washington et Pyongyang, sur fond de progrès nord-coréens dans les domaines nucléaire et balistique. La Corée du Nord affirme désormais que ses missiles sont en mesure d’atteindre le territoire américain.

Visée par une série de sanctions américaines et du Conseil de sécurité des Nations unies, la République populaire démocratique de Corée avait jusqu’ici toujours affirmé que le développement de son programme nucléaire n’était pas négociable.

Il y a moins de trois semaines, M. Trump avait annoncé de nouvelles sanctions visant à isoler encore plus la Corée du Nord, quelques heures après l’arrivée de sa fille, Ivanka Trump, en Corée du Sud pour la fin des JO. « Nous devons rester unis pour empêcher cette dictature brutale de menacer le monde de dévastation nucléaire », avait-il alors lancé.

Avec AFP

 

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